29 декабря 2022 года не стало легендарного Пеле — Короля футбола.

Пеле скончался после продолжительной болезни, на 83-м году жизни, в пригороде Сан-Паулу.

По мнению большинства специалистов, Пеле — лучший футболист в истории. Только ему удалось трижды выиграть чемпионат мира. Причем на каждом из трех триумфальных турниров — 1958, 1962 и 1970 годов — он забивал за сборную Бразилии. В том числе в финалах 1958-го и 1970-го.

Всего на чемпионатах мира он наколотил 12 голов. А его дебют на первенствах планеты состоялся 15 июня 1958 года в матче группового раунда против сборной СССР (2:0). Тогда 17-летний Пеле сделал голевую передачу на Вава.

В 92 матчах за сборную Пеле забил 77 мячей. Его рекорд на недавнем ЧМ-2022 повторил Неймар, поразив ворота Хорватии в четвертьфинале.

Почти всю клубную карьеру Пеле провел в «Сантосе», с которым 6 раз выигрывал чемпионат Бразилии, по два раза — Кубок Либертадорес и Межконтинентальный кубок. В 659 матчах за эту команду он отличился 643 раза. В 1975 — 1977 годах Король футбола выступал в США за «Нью-Йорк Космос», забив 37 голов в 64 играх. С учетом товарищеских встреч Пеле отправил в ворота соперников 1279 мячей, вписав свое имя еще и в Книгу рекордов Гиннесса.

Пеле — самый знаменитый бразилец в истории. В нашей стране у него тоже десятки миллионов поклонников разных поколений. Был среди них и Владимир Семенович Высоцкий, посвятивший Королю такие строчки.

После 1958-го пути Пеле с советской сборной пересеклись дважды — в двух товарищеских матчах 1965 года. В «Лужниках» бразильцы победили 3:0 благодаря двум его мячам. В ответной игре на «Маракане» в присутствии 132 тысяч зрителей была зафиксирована ничья 2:2. Но Пеле все равно поразил ворота Льва Яшина.

После окончания карьеры Пеле увидел еще два чемпионства своей сборной. Очередного он, уже тяжело больной, ждал в 2022 году. Увы, не дождался. В Катаре бразильцы провалились, а на трон взошел Король футбола 21-го века Лионель Месси.

Впрочем, до Пеле аргентинцу, как ни крути, как до Луны. Сегодня, в день ухода Короля всех времен, понимаешь это особо остро.

Земля вам пухом, Эдсон Арантис ду Насименту. Непревзойденный Пеле.