Возможный запуск в новом футбольном сезоне Кубка РПЛ может спровоцировать конфликт с непредсказуемыми последствиями.

Близится старт нового сезона, но так и не решен вопрос с Кубком РПЛ. Создание нового турнира инициировано клубами, рабочую группу возглавляют представители «Динамо» и ЦСКА. Уже есть предварительные контуры соревнования, примерный бюджет и варианты со спонсорами, но нет уверенности, что Кубок станет частью российского футбола.

Накануне пошли новости, что 13 клубов из 16 выступают за Кубок лиги. Но в противники записался один из главных партнеров РПЛ – «Матч ТВ». Договор телеканала с лигой рассчитан с 2022 по 2026 год, а его сумма около семи миллиардов рублей. Такие деньги терять в наше время преступно, но что теперь делать лиге, если «Матч» категорически не согласен с идей нового турнира.

«Матч ТВ» является долгосрочным партнером российского футбола. В последние месяцы в СМИ обсуждается создание нового турнира — так называемого «Кубка РПЛ». «Матч ТВ» считает, что его создание среди клубов РПЛ негативно скажется на медийной привлекательности чемпионата и Кубка России по футболу, что повлечет за собой соответствующие последствия для всех вовлеченных сторон. Фактически запуск альтернативного продукта, не соответствует принципам партнерского взаимодействия. Учитывая вышеизложенное, «Матч ТВ» оставляет за собой право применить меры юридического характера касательно пересмотра или расторжения лицензионного договора с Российской премьер-лигой», — говорится в официальном заявлении.

Фактически «Матч» ставит клубам ультиматум. На его стороне играет РФС, который беспокоится за свой Кубок России. Действительно, на фоне Кубка РПЛ, где должно быть много топ-матчей, просто кубок выглядит бедным родственником. Российский футбольный союз, понимая, что альтернатива у клубов очень уж серенькая – отказаться от коммерчески привлекательного турнира в пользу Кубка страны, который иногда проходит очень незаметно, — это будет неправильный ход. Кубок РПЛ призван компенсировать потери наших команд от международного бана. Еврокубки были хорошим денежным подспорьем. А что дает им Кубок России?

РФС предложил реформировать этот турнир. Интересно, почему не делал этого раньше? Доходило в некоторые сезоны до наплевательского отношения ведущих команд к старейшему турниру. На Кубок выставляли вторые составы, сливали матчи. Чтобы побыстрее освободится и сосредоточиться на чемпионате страны.

Что мешало клубам раньше выступать с реформаторскими идеями по поводу Кубка? Возможно, не было таких денег в футболе, как сейчас. Во всяком случае о миллиардных контрактах со спонсорами речи не шло. Нынче же ориентировочный бюджет Кубка РПЛ 2,5 – 3 млрд рублей. Деньги ожидают от букмекеров, интерес проявляет компания «Телеспорт», руководство которой, кстати, давно в контрах с Тиной Канделаки. Зам гендиректора «Газпром-Медиа» еще недавно возглавляла «Матч», так что не забыла своих недругов. Потому сегодня Тина является одним из ярых противников Кубка лиги, называя турнир мертворожденным.

В чем-то она, конечно, права. Не случись отстранения клубов от еврокубков, никому бы не сдался этот кубок. Другое дело, что запрос в обществе на подобные соревнования есть. Финал Кубка России-2022 в «Лужниках» между «Динамо» и «Спартаком» это доказал. Зрелище было классным, народу битком. Станет ли таким же интересным Кубок лиги? Можно не сомневаться, что новый турнир в разы будет популярнее, чем старый.

Та же Канделаки сравнила Кубок РПЛ с идеей европейской Суперлиги. В чем-то она права: акцент делается на увеличение количества топ-игр, при этом игнорируются интересы тех, кто привык играть по устоявшейся системе. В случае Суперлиги пострадавшими станут национальные чемпионаты, в нашем случае – Кубок России.

РФС уже слил в СМИ инсайд с разработками по реформе Кубка страны. Это обычная практика наших футбольных руководителей. Запустить новость, посмотреть реакцию. Если не услышат про откровенную глупость, то начнут дальше обсуждать. В противном случае сошлются на фейковые новости.

Так вот, источники сообщают, что система предусматривает выбывание клубов после двух поражений. При этом турнир будет разделен на два уровня – «путь РПЛ» и «путь Первой и Второй лиги». Элита делится на четыре группы (как и в Кубке РПЛ) и играет в два круга. Первые две команды выходят в верхнюю сетку, третья – в нижнюю, а четвертые выбывают.

Первая лига играет со второй на вылет при помощи жеребьевки, определяют четыре сильнейшие, которые присоединятся к низшей сетке. Сетка очень мутная, стартует с четвертьфинала, каждый раунд разбит на два дополнительных этапа. На первом этапе четвертьфинала играют третьи команды «пути РПЛ» и команды «пути Первой и Второй лиги». На втором этапе добавляются те, кто проиграл в четвертьфинале верхней сетки. По такой же схеме устроены полуфинал и финал. В общем, без стакана не разберешься.

А мы знаем, что если система очень запутанная, то зритель ее как правило не принимает. Ему нужна простая история. Кубок РПЛ такую дает: 4 группы по 4 клуба, а далее плей-офф по два матча и финал. Все четко и понятно. Но в этой схеме нет места для клубов низших дивизионов, РФС не может их отмести. В этом и есть конфликт интересов. А помимо этого, есть еще и момент с потерей влияния на футбольные процессы. Если РПЛ с клубами самостоятельно найдут спонсоров, сделают качественный продукт, то тут появляется место для конкуренции. Наши власти всех уровней этого не терпят, потому и выступают против нововведения.

Что до ультиматума «Матча», то понять телеканал отчасти можно. Платить снова за футбол РПЛ компания не желает, куда уж больше 7 млрд. И пускать в огород посторонних также не хочется. Не только «Матчу», но и букмекеру Winline, который подписался на спонсорство чемпионата России после ухода «Лиги Ставок». Вероятно, ошибка инициаторов Кубка РПЛ в том, что уже существующих спонсоров не привлекли к тесному сотрудничеству во время проработки нового турнира. А теперь есть обида и нежелание нести новые траты, чтобы сохранить эксклюзивность на показ нашего футбола.

Послать «Матч ТВ» на все четыре стороны у клубов не получится. Не то время, когда разбрасываются спонсорами. Поди еще найди желающих вложить семь млрд в предприятие, которое еженедельно теряет лучших игроков с отъездом легионеров. Процесс этот набирает силу, так что рейтинг чемпионата России если и будет меняться, то не в лучшую сторону.

Поговаривают, что подключились к идее дискредитации Кубка РПЛ даже власти регионов, которые якобы оказывают давление на местные клубы. Все идет к тому, что старт отложат на годик, если, конечно, не пойдут на финансовые потери и не снизят спонсорские контракты для нынешних партнеров российского футбола.